Saltar al contenido

Loris perezoso: ¿Un peligro? ¿el mamifero mas tierno?

Loris perezoso informacion

¿Ha hecho estudios sobre el loris perezoso o simplemente quiere saber más sobre este hermoso animal? Te enseñaremos todo lo que necesitas saber.

Tendemos a ver a los pequeños primates como inofensivos para nosotros. Después de todo, su tamaño no parece amenazador en absoluto, y en la gran mayoría de los casos, es cierto:

Aunque parezca lo contrario, los pequeños primates no suponen un gran riesgo para la vida humana.

Sin embargo, hay una excepción en particular conocida como «loris perezoso», un pequeño primate con una particular habilidad para defenderse, que puede ser una desagradable sorpresa y de la que hablaremos hoy.

Empecemos por el principal: saber quién es este curioso animal:

Aunque su nombre puede confundir a varias personas, no es exactamente perezoso, de hecho las dos especies no están estrechamente relacionadas.

Entonces, ¿qué es exactamente? Llamado científicamente Nycticebus, es un pequeño primate de Asia perteneciente a la familia de los lorísidos, que se caracteriza principalmente por ser uno de los pocos mamíferos venenosos que existen.

Actualmente, hay ocho especies diferentes, todas con características similares, incluyendo el veneno. Aunque al principio le dijéramos que su veneno puede ser fatal para los humanos, la razón es básicamente porque tiene una alta probabilidad de producir un shock anafiláctico, que puede ser fatal si no se trata inmediatamente.

Ahora, curiosamente, a pesar del peligroso veneno, es una especie muy codiciada como mascota exótica, por lo que es una de las potenciales víctimas de la captura y el comercio ilegal de especies, pero de eso hablaremos más adelante.

Descripción física del loris perezoso

Identificar a uno de estos pequeños primates puede ser más fácil de lo que parece, sobre todo cuando se les codicia por su belleza. Para que te hagas una idea, su aspecto físico es muy similar al de los lémures, con sus respectivas diferencias, por supuesto.

Su característica más llamativa puede ser su mirada, además de una máscara que los rodea y los hace fáciles de reconocer. Hay que tener en cuenta que existen alrededor de ocho especies de Nycticebus, cada una con sus propias peculiaridades, principalmente en peso y tamaño.

Déjame contarte algunas peculiaridades de su fisonomía:

Su longitud varía entre 18 y 39 centímetros, dependiendo de la especie. Curiosamente, este es uno de los llamados prosimios que tienen un tronco relativamente largo, porque tienen de 15 a 16 vértebras torácicas, mientras que otros sólo tienen 12 o 14 como máximo.

Son ligeros, las especies más pequeñas pesan sólo doscientos cuarenta gramos, mientras que las más pesadas pesan un poco más de dos kilos. Sus cuatro extremos tienen casi la misma longitud. Curiosamente, las extremidades traseras son las más cortas.

Parece que les falta una cola, pero tienen una pequeña cola cubierta de pelo y casi imperceptible.

Tienen mantos cortos que cubren casi todo el cuerpo, el color puede variar considerablemente dependiendo de la especie de Nycticebus, y generalmente tienen patrones de color gris, blanco, marrón o cobre oscuro y naranja. Tienen una línea marcada que normalmente corre a lo largo de la espalda y comienza desde la cabeza.

Las siguientes patas son las más pequeñas y tienen una pequeña garra llamada garra de limpieza. En cada una de sus piernas tienen cinco garras.

Su cabeza es pequeña y redonda, con una nariz corta que apenas sale de su cara. Sus ojos son grandes y están cubiertos de dos manchas oscuras. Sus orejas son pequeñas. Su nariz está mojada, como los lémures. Sus enormes ojos enmascarados son la característica más evidente de estos animales, y esta es la mejor manera de identificarlos, así como su falta de cola visible. La peculiaridad de esta especie es que tiene una increíble estabilidad en los árboles.

Sin embargo, tienden a moverse lentamente a través de los árboles.

Gracias a sus largos extremos y al hecho de que tiene un largo bosque, es capaz de colgarse muy fácilmente de las ramas y por lo tanto de trepar a los árboles. También pueden colgar boca abajo y comer en esta posición.

Dónde vive el loris perezoso

Este primate se distribuye eminentemente en el sur y sudeste asiático, en libertad, las ocho especies se distribuyen en tales zonas de Asia.

En cuanto a los principales lugares, podemos hallarlo en los estados al nordeste de la India, incluyendo también a Assam, en la provincia de Yunnan en China y en otros países como Myanmar, Laos, Vietnam, Camboya, Bangladés, Tailandia, Filipinas, Indonesia, Singapur, Filipinas, Brunéi y Malasia.

También se pueden localizar en algunas islas, entre las cuales destacan Borneo, Sumatra y la isla de Java.

Fuera de su estado silvestre, se ha extendido a muchas unas partes del planeta, la primordial razón de esta expansión es por la comercialización como mascota exótica, una práctica que causa múltiples inconvenientes de los que vamos a hablar más adelante.

Sin embargo, por el momento sólo son individuos cautivos, por lo que no hay poblaciones sostenibles en los hábitats libres.

En cuanto a su hábitat, cabe señalar que son arbóreos, es decir, que viven en los árboles.

Por esta razón, estos animales necesitan una gran flora forestal; viven principalmente en áreas tropicales y subtropicales, bosques, selvas, manglares y bambúes.

Es interesante notar que estos animales no tienen miedo de los humanos, por lo que algunos ejemplares han sido vistos en jardines domésticos y plantaciones agrícolas, particularmente de cacao.

Lo que comen los perezosos

Nycticebus es un animal omnívoro, capaz de consumir una enorme variedad de alimentos en su dieta.

Entre los alimentos más importantes se encuentran algunos artrópodos, pequeños pájaros, huevos, frutas y algunas plantas.

Se estima que su principal alimento consiste en frutas y gomas extraídas de los árboles, mientras que el resto de los alimentos, incluyendo artrópodos y pequeños animales.

Son sólo una pequeña parte de su dieta.

Comportamiento y peculiaridades

No se puede decir mucho sobre el comportamiento de este «raro» animal, para ser honesto, se han hecho pocos estudios sobre estos pequeños primates.

Sin embargo, esto no significa que no sepamos nada de ellos; lo primero que podemos decir es que son animales nocturnos que pasan la mayor parte del día durmiendo, de ahí su nombre de «perezosos».

Este animal se comporta de manera similar a los vagabundos de esa zona.

Por otro lado, otra característica curiosa de esta especie es que es más bien solitaria, generalmente camina sola por la noche, es decir, cuando busca alimento. También durante el día, se pueden observar en varias ocasiones mientras se descansa solo.

Sin embargo, esto no significa que siempre estén solos en todo momento.

De hecho, también se pueden ver en pequeños grupos, especialmente durante la hora de descanso. Es interesante notar que esto se debe al hecho de que los territorios tienden a superponerse unos a otros, por lo que algunos individuos pueden compartir.Tienen un procedimiento especial de defensa

Como ya les hemos dicho, es un mamífero venenoso, por lo que es normal pensar que el veneno es su principal medio de defensa, y en sí mismo, es cierto, el veneno es el principal método de defensa que tiene este animal.

Sin embargo, lo más probable es que no lo use de la manera que piensa.

Lo primero que hay que saber es cómo se genera este veneno, y no, no se produce en la boca, el veneno se genera por una glándula en el codo.

Para utilizar este veneno, el primate primero trabaja para extraer el veneno de la glándula, y luego, con la ayuda de su lengua, lo esparce por el resto de su cuerpo.

Hasta ahora todo es comprensible, pero ¿cómo se defiende usando el veneno?

Si tuviéramos que elegir una palabra, «defender» podría no ser lo ideal, ya que el método más utilizado por esta especie es prevenir o advertir a sus depredadores de su veneno.

Para ello, cuando se acerca un depredador, el primate se enrolla y muestra las partes donde hay más veneno, teniendo cuidado de advertir a sus depredadores que está cubierto de veneno y por lo tanto no es una buena idea atacarlo.

Como pueden ver, no es un procedimiento al que estemos acostumbrados, como si las serpientes que muerden para inyectar el veneno fueran un ejemplo.

Ahora, habiendo dicho eso, probablemente te preguntes si no muerde.

Bueno, sí, muerde para inyectar el veneno, pero es sólo como último recurso, que es más un último sacrificio para deshacerse de sus depredadores que un método de defensa.

Son lentos, muy lentos. Cuando escuchas por primera vez el nombre de loris perezoso, lo primero que suele entrar en tu psique es que es una especie de perezoso, pero como sabes, no está cerca de ser el mismo animal.

¿De dónde viene el nombre de perezoso? Por su lentitud.

No hay otra razón detrás de su nombre que su lentitud, también son conocidos como Nycticebus lento, y en inglés su nombre común es «Slow Loris».

Son animales increíblemente lentos, empezando por su metabolismo basal, que funciona a un ritmo equivalente al nuestro cuando es inferior al cuarenta por ciento.

Con un metabolismo tan lento, estos animales se mueven muy lentamente, lo que recuerda mucho a la pereza.

Por si fuera poco, los individuos de esta especie hacen todo lo posible por ahorrar la mayor cantidad de energía posible, por lo que la mordedura es su último método de defensa y no el más utilizado.

Tienen un peculiar método de caza

No solo ahorran energía comunicando solo lo que consideren necesario y durmiendo una gran parte del día, también lo hacen mientras cazan. De esta manera es, su procedimiento de caza es bastante sosegado por decirlo de alguna manera.

Lo primero que hacen es colgarse de cabeza, y luego, cuando ven a una presa, sencillamente se dejan caer para cogerla con las manos. Un método bastante pasivo que básicamente consiste aguardar a que la presa esté en una situación adecuada para solo dejarse caer sobre ella y cogerla.

¿Es peligroso el veneno del loris perezoso?

Una pregunta muy habitual es si el veneno es verdaderamente mortal o bien no para los seres humanos. La realidad es que sí, puede ser mortal.

Pero la razón por la que es mortal no es exactamente por el efecto del veneno en sí, sino más bien por el elevado riesgo que tiene de provocar un shock anafiláctico en las personas.

En resumen, el peligro mortal está en el shock y no en el veneno, con lo que no es 100 por ciento seguro que vaya a tener efectos mortales sobre la persona.

Con esto dicho, ¿por qué razón las personas siguen queriendo a un Nycticebus a pesar de que son venenosos? Bueno, son criaturas muy hermosas, aparte de que existe una horrible verdad, y es que, a estos pequeños animales, no contentos con extraerlos de su hábitat, les quitan los colmillos antes de venderlos.

Y para empeorar la situación, lo hacen sin anestésicos en tanto que se trata de operaciones ilegales. Todo esto con el propósito de “asegurar la salud de sus futuros dueños”.

Reproducción del loris perezoso

En cuanto a su reproducción, esta comienza entre los 17 y los veinte meses de vida, edad en la que alcanzan su madurez sexual.

Luego de copular, la gestación puede perdurar aproximadamente 180 días, tiempo después del cual nace una sola cría, en muy raros casos pueden llegar a nacer hasta 2. La cría acostumbra a pasar poco tiempo con su madre, siendo que entre 3 y seis meses es tiempo suficiente a fin de que la cría se destete y se separe de la madre.

¿Puedo comprar un loris perezoso en España? ¿Cuál es su costo?

Esta es una pregunta bastante común, ¿realmente se puede comprar uno en España? Permítenos decirte que no, realmente no se puede adquirir en España, o bueno, mejor dicho, no es legal adquirirlo.

Así es, su comercialización es un acto ilegal, y no solo en España, de hecho, en muchas partes del mundo se considera como un acto ilegal la venta de esta especie.

Ahora, sé lo que estás pensando, si no es legal ¿cómo hacen las personas para adquirirlos? La respuesta es bien simple, mercados clandestinos o el llamado mercado negro.

En pocas palabras, la única forma es adquirirlos a través de métodos ilegales, los cuales lamentablemente para el loris no son escasos, siempre que estés presto a abonar.

Y es que el precio puede superar con facilidad los mil euros fuera de su país de origen, dependiendo de qué tan estricta sea la Ley del país en el que se desee.

Curiosamente, en países como Tailandia y también Indonesia, comprar un loris perezoso es sencillísimo, y de hecho para nada costoso, pudiendo llegar a costar de entre veinte a cincuenta€, el problema meridianamente será sacarlo de ese país.

También tienes que tomar en consideración que si bien sea simple, no significa que sea legal,.

Es solo que en esos países la extracción ilegal de animales de su hábitat es más común, con lo que tristemente no es bastante difícil localizar quien venda a uno de estos animales.

¿Puedo tener un loris perezoso como mascota?

No. Claramente, no es un animal que se deba tener como mascota.

Si es verdad que existen muchos vídeos de estos animales en Internet, pero la realidad es que estos no son animales que se puedan o deban tener como mascota.

Primero por el hecho de que precisan de grandes cuidados que un particular simplemente no puede dar.

Y segundo porque la comercialización de esta especie es la principal razón por la cual está de camino a la extinción.

¿está el loris perezoso en peligro de extinción?

Actualmente, se encuentra en peligro de extinción, la Unión Internacional para la Conservación de la naturaleza lo ha clasificado como conminado, siendo que se ha visto enormemente afectado por la comercialización ilegal.

Esta actividad que ocasiona que sea extraído de su hábitat de forma ilegal y que poco a poco ha ido menguando la población global de esta especie.

Lamentablemente, y a pesar de la gran cantidad de leyes de protección que se han establecido en múltiples partes del sur y sudeste de Asia.

Aún existen muchos grupos que se encargan de extraer a estos pequeños animales, causando un daño cada vez mayor a este simpático animal.

Por esta razón, te invitamos fervorosamente a que no participes en la comercialización de este animal y ayudes a prevenir que esto prosiga sucediendo; estos no son animales que hayan de ser domados, adquirir uno es apoyar una actividad ilegal que puede llevar a su especie a la extinción.