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Murciélago de la fruta

El murciélago de la fruta esta por supuesto incluido en la categoría de los mega murciélagos, bautizado con ese nombre por su dieta a base de frutas. Confundido muchas veces en distintos sitios del mundo con el “zorro volador”. Se encuentran distribuidos en áreas restringidas, en zonas tropicales de  África, Asia, Oceanía

Nombre científico:Megachiroptera

Taxonomía

Reino:Animalia
Clase:Mammalia
filo:Chordata
Orden:Chiroptera
Familia:Pteropodidae
Subfamilia:macroglossinae – pteropodinae

¿Que características posee?

Pocas especies llegan a alcanzar los 40 cm de longitud y 150 cm de envergaduraPero por lo mismo son la especie mas grande de esta región del mundo. Se reúnen en diversas partes del continente africano, no les disgusta andar en colonias de miles y miles de murciélagos fruteros.

Debido a la familia y al orden al que pertenece (Pteropodidae) algunas de sus especies no miden más de dos pulgadas de largo, otros, tienen más de 16 pulgadas de largo. Algunos de ellos sólo pesan entre una onza o dos, y otros pesan un par de libras.

Consta de ojos grandes y una excelente visión. Considerado uno de los mas tiernos, ya que en las fotografías tomadas a murciélagos se denota una apariencia pacifica y tierna.

Morfología y anatomía

murciélagos fruterosTomando en consideración la vista el murciélago de la fruta tiene la mejor visión de todas las especies de murciélagos en general. Utilizan la buena visión que tienen junto con el sentido del olfato, para encontrar sus fuentes de alimento. Estos sentidos también le ayudan a evitar situaciones peligrosas.

Es uno de los más especiales entre las más de 1.100 especies que, hasta ahora, han sido registrados

El murciélago de la fruta consta de dientes afilados que le permiten penetrar en la piel de los frutos, también tienen las lenguas largas que desenrollan al momento de alimentarse. Cuando no están comiendo, enrollan su lengua hacia arriba, escondiéndola interiormente alrededor de la caja torácica en lugar de permanecer en la boca.

¿Como ayudan las alas?

La forma de las alas puede ser diferente, según la ubicación en la que habite. Muchos expertos creen que este tipo de diferencia en la anatomía tiene que ver con el hecho de que viven en diferentes ambientes, y tienen distintos tipos de árboles frutales de los que se alimentan.

Las alas del murciélago de la fruta está diseñada para ayudarles a compensar el viento y otros elementos en su ambiente natural.

Las alas largas del murciélago no solo los hacen volar, también les permite mantener el calor durante el descanso. Suelen envolverse en las alas para conservar el calor corporal. Viven en colonias muy grandes, porque se sienten mucho mas seguros.

Fotografías

Ecología y comportamiento

Dentro de cada colonia de murciélagos de la fruta, se encuentran divididas en sub colonias. Cada colonia tiene un macho y varias hembras, estos murciélagos forman lazos muy fuertes con sus sub grupo.

El murciélago de la fruta puede ser muy torpe al momento de aterrizar, y es por eso que las personas no creen que tenga muy buena visión. El problema no es con la vista, sino con su equilibrio. Tienden a chocar con algo, algún árbol o arbusto, con el fin de parar. A pesar de tales defectos en pocas ocaciones se lastiman.

Alimentación

murciélago que come fruta

Hay cientos de frutas que crecen en las plantas y los árboles, de lo cuales depende la alimentación del murciélago frugivoro, No se comen la fruta entera, como muchas personas piensan, en lugar de eso, utilizan sus dientes afilados para triturar la fruta y luego consumir el néctar.

Estos murciélagos utilizan la visión y el olfato para hallar comida y solo unas cuantas  sub especies se cree basa en la ecolocalización para encontrar alimentos. Un murciélago de la fruta puede volar mientras se alimenta, o también aterrizan y comen. Cuanto más grande sea la fruta, más difícil es consumirla en el aire, así que en ese caso siempre aterrizan.

El murciélago de la fruta de color paja puede masticar hasta 3 veces su peso en fruta en una sola noche chupa el jugo y es y escupe las semillas plantando árboles en el proceso; al llegar el Amanecer los murciélagos se preparan para su descanso diurno.

¿Porque se alimentan de frutas?

Ya que cerca al 70% de murciélagos son insectívoros, y el murciélago de la fruta llama la atención de las personas por su especial desempeño, se cree que adaptaron a este tipo de alimento para sobrevivir al entorno natural en el que se desarrollo. Las circunstancias podrían haber justificado la decisión inadmisible de consumir un tipo diferente de alimento, para compensar la falta de insectos.

El proceso de evolución puede ser muy complejo y simplemente no se tienen datos exactos, con respecto ala evolución alimenticia de estos mega murciélagos.

Reproducción

El proceso de apareamiento comienza con los machos frotando sus cuerpos contra sus hembras en las sub colonias a modo de acercarse e iniciar. Una vez producido el apareamiento la hembra llevara a sus crías dentro el vientre durante 6 meses. Darán a luz a una sola cría a la vez, cuando el murciélago de la fruta bebe nace sus alas no estarán lo suficientemente fuertes para volar por lo menos hasta después de seis semanas.

Pasado cierto tiempo el murciélago joven aun se quedará con su madre, incluso cuando ella está en busca de comida. Se adhieren al cuerpo de su madre con sus garras que les permiten permanecer sin esfuerzo en su lugar. El murciélago de la fruta, no toma mucha importancia al apareamiento cuando está luchando por el hábitat, o por encontrar comida. Es un proceso natural, que les permite garantizar que la reproducción extrema no se produzca en cualquier área donde vivan.

Depredadores

Cuando los murciélago están durmiendo ignoran todo el peligro inminente que los acecha  ¿y quién los acecha? usualmente los águilas de cuello blanco son sus depredadores mas comunes. Debido a la ubicación donde se encuentren no tienen demasiados depredadores.

Entonces sus principales depredadores son las aves, entre ellas el halcón y el águila que los pueden atacar mientras todavía están en vuelo. A veces, o en los árboles, también pueden ser sorprendidos y devorados por serpientes.

ANTES DE CONTINUAR MIRA ESTE VÍDEO CONMOVEDOR DEL MURCIÉLAGO DE LA FRUTA

En algunas zonas del mundo el murciélago de la fruta vive muy cerca de los humanos. Por lo tanto, es posible que los gatos domésticos también sean depredadores de este murciélago.

Los seres humanos también son depredadores del murciélago. Las personas que se dan cuenta de que tienen a estas criaturas conviviendo con ellos toman medidas para deshacerse de ellos.

Los humanos desean el fruto de estos árboles, y no quieren que los murciélagos de la fruta se lo coman. Sin embargo, es importante para los humanos darse cuenta de que el murciélago de la fruta ayuda a la plantación de mas fruta, dispersando las semillas.

Es posible que viajen largas distancias durante ciertas épocas del año con el único fin de encontrar comida, parar luego hacer el viaje de regreso a su lugar de descanso, antes de que salga el sol. A veces estos esfuerzos no son suficientes para encontrar comida.

Durante el día el murciélago de la fruta suele refugiarse en arboles, esto les da oscuridad ademas también los protege de los diversos depredadores, también pueden esconderse en grietas o cuevas y otros espacios oscuros.

Hábitat y Distribución

el murcielago de la fruta

Tienden a vivir en las zonas que les ofrecen abundante comida, en regiones con bosques espesos, y con árboles frutales en abundancia. La mayoría viven en climas cálidos – húmedos, donde pueden tomar ventaja de las diversas frutas que se cultivan durante todo el año.

Cuándo la fruta se agota los murciélagos se mudan al norte se preparan para retirarse; cuando se deciden a migrar hacia el norte más de 20 millones de alas negras oscurecen a los cielos de toda áfrica, ya que son una colonia de millones de murciélagos.