Anguila electrica

La llamada anguila eléctrica (Electrophorus electricus), también llamada carcaj, carcaj, gymnoto, pilaké o porque, es una especie de pez de la familia de las Gymnotidae, y puede producir descargas eléctricas de hasta ochocientos cincuenta voltios a partir de un conjunto de celdas especializadas. Utiliza descargas eléctricas para atrapar a su presa, defenderse y comunicarse. Es la especie típica del género Electrophorus, que incluye otras dos especies.

ÍNDICE DEL ARTÍCULO

    Descripción

    El parecido con la anguila proviene principalmente de su largo cuerpo derretido, que puede llegar a medir dos metros y medio y veinte kilos, cubierto de piel verdosa y casi completamente desprovisto de escamas. La cabeza es aplanada y la boca es grande, con una serie de dientes cónicos en cada mandíbula. No muestra un dimorfismo sexual notable. A pesar de su nombre común, este pez no es una verdadera anguila, sino un miembro de la familia gnóstica, que es similar al pez hacha.

    Comportamiento

    Los órganos eléctricos están situados en la región craneal y consisten en tres pares distintos utilizados para diferentes propósitos; están formados por miles de nicolitos conectados en serie. Produce descargas de bajo voltaje (alrededor de diez V), que se utilizan para advertir a las presas potenciales y para comunicarse con otros miembros de la especie; los peces tienen muchos módulos receptores divididos de manera desigual en su piel para descubrir estas emisiones. Los otros dos pares, llamados órganos de la choza, generan descargas hasta cinco veces más poderosas, con las que la anguila aturde a su potencial presa. Puede sostener la producción de choque por períodos de hasta un minuto.

    Distribución y hábitat

    Esta especie es nativa del norte de Sudamérica, donde se encuentra en la cuenca del Orinoco y en los ríos que fluyen desde el Escudo de las Guayanas hasta el océano, con las bocas de las Guayanas. Vive en aguas con buena oxigenación, baja conductividad, con sustratos rocosos y con la presencia de cascadas y saltos rápidos. Su cráneo deprimido puede ser una especialización morfológica, ya que está moldeado para alimentarse de sustratos rocosos y ofrece menos resistencia a las corrientes fuertes.

    El descubrimiento de esta anguila eléctrica "refuerza la necesidad de preservar la mayor reserva de biodiversidad del planeta", añade el investigador.

    Las anguilas son peces realmente asombrosos, por la capacidad de transmitir electricidad, esto ha asombrado a  la comunidad científica por que constantemente se realizan estudios para sacar nuevos inventos que favorezcan a la humanidad.

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