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Salamanquesa

La mayoría de la gente tiende a mostrar una especial repulsión hacia los reptiles. Tal vez sea debido a ese inquietante toque de poikilotherms o animales de sangre fría: un toque que muchos relacionan con el de la muerte.

En cualquier caso, es un sentimiento atávico e irracional que no permite valorar el papel esencial que los reptiles desempeñan en el funcionamiento normal de los ecosistemas naturales.

Porque más allá de esta preocupación natural, lo cierto es que los reptiles cumplen una misión fundamental como controladores de plagas, manteniendo a raya, por ejemplo, las poblaciones de insectos y arácnidos de nuestro entorno.

Este es el caso del geco (Tarentola mauritanica): el famoso dragón que en las noches de verano se puede ver a menudo en las paredes exteriores y techos bajos de los edificios, agazapado en las sombras; un animal tan fascinante como beneficioso para los humanos.

Ejemplo de una salamanquesa vista desde abajo a través de un cristal

Ejemplo de una salamanquesa vista desde abajo a través de un cristal (WP)

El geco es uno de los reptiles más comunes en los ambientes domésticos de las ciudades y pueblos, donde está acostumbrado a convertirse en un ocupante regular (no un parásito) de nuestros hogares. A pesar de todas las leyendas en su contra, la verdad es que este pequeño saurio es absolutamente inofensivo.

La falsa creencia de que se alimenta de la ropa del armario es tan absurda como injusta, ya que aparte de no causar ningún daño a los tejidos, su mera presencia es el mejor disuasivo para las polillas, que son las que ponen sus huevos entre la ropa para que las larvas puedan alimentarse de ellos.

Conscientes de esta y otras muchas virtudes asociadas a su compañía, los campesinos no sólo no las molestan sino que se complacen con su presencia, porque saben que con ellas merodeando fuera de la casa, se reduce la presencia de insectos que parasitan el hogar.

Si nos detenemos a observar su anatomía y comportamiento, lejos de tener miedo, nos fascinará la biología de este curioso reptil de la vida nocturna. Con un tamaño de unos quince centímetros desde la cabeza hasta la cola, su piel, áspera, escamosa, marrón grisáceo o gris ceniza, le permite mezclarse con la textura de las paredes y techos en los que establece su territorio.

Allí continúa durante la mayor parte del día, medio escondido en cualquier moldura o cornisa, hasta que cae la noche. Luego se arrastra hasta el borde de las sombras para detenerse, justo antes de que la luz traicione su presencia, y permanece durante largos minutos totalmente inmóvil, esperando el momento adecuado para lanzarse sobre su presa por sorpresa: polillas, tifus, moscas y mosquitos, arañas, escarabajos, cucarachas… su menú está compuesto por los visitantes menos estimados de nuestras casas.

La Tarentola mauritana tiene una asombrosa habilidad para escalar paredes verticales de todo tipo de materiales

La Tarentola mauritana tiene una asombrosa habilidad para escalar paredes verticales de todo tipo de materiales.

Si miramos de cerca los dedos de la salamanquesa vemos que son planos, globulares y voluminosos. Durante años se creyó que contenían las ventosas que le permitían correr boca abajo por los tejados y las paredes verticales. Ahora sabemos más.

Los científicos han descubierto que el secreto de estos reptiles para enseñar tan asombrosas habilidades de pegado está en los complejos pilones que mantienen entre los pliegues de sus palmas. Gracias a estos filamentos, pueden moverse verticalmente en cualquier superficie, incluso en el vidrio de las ventanas.

Si tenemos la oportunidad de admirar estos curiosos gecos en detalle, con la ayuda de unos prismáticos, nos sorprenderá la aparición de sus enormes ojos: dorados, como si estuvieran llenos de brillo, y con una pupila negra en forma vertical que cruza el globo ocular de arriba a abajo para darle la apariencia de una criatura galáctica.

Cuando pase el verano, cualquier orificio servirá de madriguera para el invierno sin causar ninguna molestia, reservando sus fuerzas para volver a empezar sus asombrosas corridas a través de paredes y techos cuando llegue la primavera.

DONDE VIVES (HÁBITAT)

Una especie que utiliza una gran variedad de hábitats. Es común en rocas, troncos de árboles, ruinas y edificios. Es particularmente común en pequeños pueblos, en urbanizaciones en las afueras de las ciudades y en grandes infraestructuras como puentes y túneles de autopistas.

CÓMO VIVIR

Se adapta perfectamente a la vida en superficies verticales, e incluso en techos, donde se mueve con gran agilidad. Los dedos ensanchados y las solapas internas forman una almohadilla adhesiva que le permite trepar y agarrarse en situaciones difíciles y desafiar la gravedad con facilidad. La verdadera atracción de los dedos de la salamanquesa reside en la enorme cantidad de pelo enano (hongos o mejillas) de las láminas. Estos pelos ejercen una atracción hacia la superficie por medio de las fuerzas de Van der Waals, una especie de vínculo físico-químico basado en la atracción química y electrostática entre las moléculas. Las salamanquesas son crepusculares y nocturnas, especialmente en las zonas urbanas. Son expertos en atrapar insectos alrededor de puntos de luz artificial, por lo que es común verlos cerca de las farolas en las paredes. En los hábitats naturales son más activos durante el día. Se asolean para acumular la energía calórica que necesitarán durante sus cacerías nocturnas. Cazan combinando el acecho con un acercamiento lento al principio y muy rápido a su presa después. Consumen todo tipo de pequeños artrópodos, especialmente arañas y mosquitos. Durante los meses más fríos reducen mucho su actividad, buscando refugio en los agujeros de las paredes y los techos y sólo salen en días soleados.

CÓMO SE REPRODUCE

La cría tiene lugar durante la primavera y el principio del verano. Cuando están en celo emiten sonidos vocales para la defensa del territorio. Durante el apareamiento, los machos sostienen a las hembras con sus bocas sobre sus estómagos. La hembra suele hacer dos nidadas de 1 a 2 huevos cada una, usando grietas en las paredes, rocas o árboles. La duración de la incubación es muy variable según las condiciones climáticas, siendo considerablemente más corta en los lugares cálidos que en los fríos.

DONDE VERLO EN LAS ETAPAS DE MALAGA Y GSM

Especies frecuentes y simples de observar. Es muy abundante, por ejemplo, en la ciudad de Ronda, donde se pueden ver numerosos grupos de salamanquesas alrededor de las farolas en la parte antigua de la ciudad. Aparece en casi todas las etapas de la Gran Senda.

GRADO DE PROTECCIÓN – AMENAZA (CATÁLOGO)

Está incluido en la Lista Andaluza de Especies Silvestres bajo Protección Única. No sufre amenazas relevantes, siendo probablemente el reptil más distribuido en Málaga y uno de los más desbordantes.

CURIOSIDADES

Según la creencia popular, el «geco malvado» escupe a los humanos y los deja calvos. Es categóricamente falso que los gecos escupan. Y como no tienen la capacidad de causar la pérdida de cabello en nadie. Su desagradable apariencia para muchas personas y la transmisión de ciertos valores negativos a los reptiles han contribuido en gran medida a crear una legendaria historia negra que es completamente injustificada para esta especie. La realidad es que los gecos son muy útiles ya que consumen grandes cantidades de insectos en pueblos y ciudades. Representan un insecticida natural, un método completamente libre de control de plagas.

¿Es el geco peligroso?

En respuesta a esta pregunta, bastantes personas se sentirán aliviadas al saber que el geco no es un animal venenoso. Esto no se debe a que su veneno no sea muy peligroso para los humanos, sino a que este pequeño reptil no tiene ninguna sustancia en su cuerpo que pueda usar como mecanismo de defensa.

Además, los humanos no corremos ningún riesgo si nos encontramos con esta especie, porque nunca intentará atacar a una persona, sino que huirá. Así que los rumores de que es capaz de entrar en los agujeros del cuerpo, como la nariz, las orejas y muchos otros, también son falsos.

Otros mitos de la salamanquesa

¿Temes que el geco te atormente con sus sonidos? Como no pueden cantar, no tienen cualidades curativas para curar enfermedades. ¿Te han dicho que se te caerá el pelo o que te quedarás ciego si escupes? El geco ni siquiera se comporta de esta manera.

Todas estas situaciones que hemos mencionado son diferentes mitos y creencias que, por increíble que parezca, aún rodean a este pequeño reptil. Hay un cierto aire alrededor del geco que ha llevado a que se forjen estas creencias populares, especialmente si consideramos lo reservados que son y su capacidad para vivir en casas casi sin ser notados. Sin embargo, ya que vivirán en su casa, hay algo que debe saber sobre ellos, especialmente si teme que puedan ser un peligro para usted o su familia. Pero, en el caso del geco, no tiene nada de que preocuparse.